우주에 태극기 휘날리며! 대한민국형 발사체와 우주경제

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지난 달 미국 민간 우주 항공의 작은 기업인 스페이스 X는 유인 우주선 크루드래곤 발사에 성공했습니다. 크루드래곤을 쏘아 올린 엔진 「팔콘 9」는, 재이용을 위한 복귀에 성공했고, 우주인이 타고 있는 크루드래곤은, 우주 스테이션에 잘 도킹했습니다. 민간 우주 항공의 작은 기업이 최초로 이루어낸 이 성과는, 많은 사람이 관심을 가져 새롭게 우주 시대의 개척에 대한 기대를 부풀게 했습니다.저희 본인도 우주 항공 경쟁을 위해 많은 노력을 하고 있습니다. 이번 2021년 2월 우리 기술로 개발한 한국형 발사체 누리호가 우주로 향하는 방안 중 누리호를 살펴보고 앞으로 어떤 우주시대가 펼쳐질지 자세히 들어보겠습니다.

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한국 본인은 1990년 중반 인공위성 개발을 시작해 현재 세계 6~7위권의 인공위성 개발 기술력을 확보한 정부입니다 우리 본인은 통신위성 무궁화호, 다목적 실용위성인 아리랑호, 정지궤도 복합위성인 천리안호 등 다양한 위성을 보유하고 있습니다.현재 우리 본인은 다양한 위성을 가지고 있지만 실질적으로 위성을 궤도까지 올리는 발사체가 없어 그동안 해외 발사체에 의존해 위성을 쏘아 올리고 있었습니다. 2020년 2월 발사된 천리안2B호의 경우 우리 스스로 라 상공을 계속 머물면서 대기환경관측을 수행할 수 있는 위성으로 대기오염물질의 발생, 농도 등을 관찰할 수 있어 해양환경을 모니터링 할 수 있는 위성입니다. 이 천리안 2B호의 경우 유럽 우주국의 런처 아리안 5에 실려 발사되었습니다.타국의 런처를 이용할 경우 발사계약에 의해 이루어지는 만큼 비용이 발생합니다. 자국의 발사체를 갖는다는 것은 독자적인 우주 개척에 큰 의미를 갖고 있는데요. 그래서 우리 자신이라는 기술로 개발된 누리호 발사체는 향후 국한 우주 개척의 핵심 수단이라는 의미를 담고 있습니다.

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세계 각국은 우주개발의 비전을 실행에 옮겨 나쁘지 않습니다.특히 우주로의 시작을 선언한 China의 우주 개발은 무섭게 진행되고 있습니다. 2019년 China의 창어 4호는 인류 최초로 달 뒷면에 착륙하여 2019년 기준 한 해 동안 29번의 최다 횟수 로켓을 발사한 우주강국입니다.또 China 관영 글로벌 타임스에 따르면 China는 올해 7월 화성 탐사에 나쁘지 않다고 하는데, China 항천과학기술그룹은 7월 화성 탐사 프로젝트로 ‘장정-5B 운반로켓’에 화성 탐사선을 실어 발사할 것이라고 합니다.미국은 민간 중소기업도 우주개발에 나쁘지 않으면 가장 대표적인 우주개발국가다. 앞서 Space X는 최근 유인우주선 발사를 성공시키며 스타링크 프로젝트라는 미래 비전을 제시했습니다. 스타링크 프로젝트는 광대역통신위성 4425기와 저궤도위성 7518기를 이용해 지구 전체에 초고속인터넷을 보급하는 프로젝트다. 미국의 중소기업 아마존도 3000개 이상의 인공위성으로 지구에 광대역 통신을 공급하는 ‘프로젝트 카이퍼’를 발표한 적이 있습니다.

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이렇게 정부와 민간 대기업까지 우주 개발에 본격적으로 나서는 이유가 뭘까요. 이것은 우주가 가지는 잠재적인 경제 때문입니다. 우주 항공, 인공위성 기술은, 제4차 산업혁명 시대에 중요한 인프라가 되는 목적이다.대표적인 예가 바로 초정밀 위성 위치정보다. 초정밀 위치정보는 자율주행차, 내비게이션, 증강현실 등에 사용되는 기술이다. 또 현재 세계 인구는 57%이다.센트가 정기적인 서비스를 이용하지 못하는데 인공위성을 이용하면 보급을 통해 인프라를 구축하고 4차 산업혁명의 특징인 초연결 사회를 달성할 수 있습니다. 위성에서 전송된 빅데이터를 분석하고, 경작물 작황을 모니터링 하는 등 다양한 분야에 활용할 수 있습니다.​

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우리가 현실에서 사용하고 있는 GPS는 어떨까요? GPS는 인공위성 4개에 신호를 보내, 늦은 시각을 계산하고 거리를 계산하여 위치를 파악하는 구조입니다. 그렇기 때문에 위성 시스템이 필수적입니다. GPS는 원래 미국의 군사용으로 개발 되었습니다만, 현재는 민간에 유출된 것을 사용하고 있습니다.민간 GPS는 여러 가지 이유로 오차가 생기지만 보다 정밀한 위치 데이터를 위해 오차를 보정하는 시스템, 독자적인 위성 항법 시스템 구축이 유럽, 중국, 이르퐁 등 여러 나라에서 개발되고 있습니다. 우리나라도오차를보정하는시스템인KASS시스템과위성항법시스템인KPS시스템의개발이진행되고있습니다. 대한민국 항공우주연구원에 따르면 KASS를 통해 산업계가 누리는 편익은 1326억 원에 이를 것으로 예상됩니다.

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이와 같이, 한국 정부가 우주 개발의 여러가지 편익을 얻기 위해서는, 장기적인 관점으로부터 발사체의 개발은 매우 필요한 수단이다. 이런 상황에서 누리호에 포함된 의의는 매우 크다고 할 수 있습니다.2021년 2월 발사 계획인 누리호는 1.5톤급 실용위성을 저궤도에 안착할 수 있는 3단 액체엔진 발사체로 오랜 연구와 문제-보완 과정을 거쳐 개발된 독자기술 발사체다. 나로호는 한국 최초의 우주발사체이고 누리호는 우리 기술로 개발된 발사체라는 점에서 차이가 있습니다.현재 누리호는 2021년 2월 시험을 위한 더미위성을 탑재해 발사할 계획이며 같은 해 10월 소형 과학위성을 탑재해 발사할 계획인데, 한국 정부가 내년에 누리호를 성공적으로 발사하면 세계에서 10번째로 우주발사체를 자력으로 발사하는 정부가 됩니다.사실 한국 정부가 우주경제 강국과 어깨를 나란히 하려면 아직 넘어야 할 산이 많은 게 현실이다. 그러나, 이러한 격차를 줄이기 위해, 한국 정부는 금년, 우주 개발 사업에 전년대비 6.4%증가의 6158억원을 투자해, 5년마다 우주 개발 진흥 계획을 세우고 있습니다. 국가의 노력과 과학기술인의 노력으로 우주 강국이 되는 그날이 빨리 오기를 기대합니다.

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